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北美MBA新生谈如何申请

2017-10-12

一群被北美顶尖MBA录取的年轻人,5月20日相聚在一家咖啡馆,谈天说地。

虽然很多人是第一次见面,但他们为了一个共同的梦想付出过同样的努力,这让彼此感觉亲近。

这次聚会,90%以上的准MBA来自外企,来自国企的,则以在证券公司、风险投资公司等新兴行业供职的居多。年龄大多在25-30岁之间,多数毕业于复旦、上海交大、上外、上海外贸学院和上海财经大学。他们都是些怎样的人?成功申请入读顶尖的MBA,都有哪些心得?

郏晓宇

“耶鲁的宝石”

郏晓宇本科读的专业有点冷僻———华东理工大学材料学宝石专业,毕业论文写的是《玉石的改善及研究》。被耶鲁大学MBA录取后,大家便称他作“耶鲁的宝石”(thegemofYale)。

在 华东理工大学学了4年天然宝石的鉴别、估价和人造宝石的合成等等,毕业后,郏晓宇去了加德士石油公司的商业发展部———外企的工作经历,打开了他的视野, 让他知道了什么是MBA。看到公司一位同事申请入读康奈尔大学,他就想:“我也应该试试。”托福660,GMAT700,仅耶鲁、康奈尔的招生册子,他就 连续索要了3年,研究了3年。

“哈佛、斯坦福竞争太激烈了,我觉得自己不够优秀,沃顿我也是抱着撞撞大运的心思。我最抱希望的还是康奈尔和耶鲁。”

1999 年4月,郏晓宇跳槽进了一家美国小公司,成了上海地区的总管,最多时手下有13个本地员工。因为请美国的老板写推荐信,暴露了去意,老板开始陆陆续续将原 来由他负责的事情,交给别人做。“等我递交了所有的申请材料,发现自己在公司好像已处于非走不可的境地,就辞职了。”

他一共申请了9学校,当沃顿、康奈尔的谢绝信寄来时,他还觉得还有7/9在后面,等到Georgetown和普度的谢绝信寄来时,他动摇了:“那是我准备用来垫底的学校。于是我开始找猎头公司,重新找工作。”好在2周后,耶鲁的信来了:“祝贺你……”

后来他还收到了排名全美MBA第20位的印地安纳大学的录取书。虽然两个学校MBA排名差不多,郏晓宇说:“在亚太区,耶鲁人人皆知,印地安纳谁知道呢?”

他说,如果苏富比、佳士得这些世界上最大的拍卖行,以及卡地亚、德比尔斯这些宝石商要在中国大展鸿图,等他读完MBA专业,凭借自己的宝石学背景,他是很有兴趣在这些行当里大干一番的。

潘蕾

“不像是聪明面孔嘛”

她被哈佛、斯坦福和西北大学凯洛格商学院同时录取。潘蕾,这个模样娇小、轻声细语的女孩,成了大家眼中的“女超人”,尽管她一点也不喜欢别人这么称呼她。

1994年从大同中学直升进入上海交大工业外贸系,在波士顿管理咨询公司工作3年,潘蕾说自己的经历一帆风顺,包括这次申请。

“我在要不要读MBA这件事上犹豫了很久,主要还是因为不想离开家人。”最终决定去读,是出于开阔视野以及建立人际网络等方面的考虑。

托福630,GMAT740,加上漂亮的本科成绩(GPA:3.7,潘蕾的“硬件”条件可说完美。但她能被哈佛、斯坦福和凯洛格同时录取,还是因为短文写作Essay展示了自己的“领导潜质”,这正是一流商学院看重的。

大学期间,她是交大管理学院的学生会主席。有一次潘蕾参观聋哑学校,见到聋哑孩子居然能演奏乐器、跟着音乐跳舞,大为震惊。“于是我组织了一个露天广场音乐会,就在‘六百’门前的徐家汇广场,我们交大的学生和聋哑孩子同台表演。我们演奏,他们舞蹈。他们用心灵感觉音乐,舞姿特别能打动人。”这段经历潘蕾写进了Essay。斯坦福在给她的录取信上写道:“你的领导才能令人印象深刻。”

潘蕾说,自己写得最顺手的申请文章是给凯洛格的。“这个学校很强调人性化,提倡团队合作,在Essay里我甚至提到自己在BCG的第一个项目没做好,哭了……”凯洛格是第一个录取潘蕾的学校,接着是斯坦福。“我在这两个学校之间犹豫了蛮长时间,后来哈佛的录取书来了,就决定去哈佛。”

虽然潘蕾把一切说得云淡风清,但她当然自有过人之处。去年3月,公司一个项目的顾问突然离职,潘蕾措手不及,临时顶上,当时也有人劝她别接这件麻烦事:“你就说自己要结婚,要休假。”但她接下了,“当时我觉得自己肯定完不成,每天凌晨三四点下班,一早8点又赶去上班。真的想辞职,但人的韧性真是……”在推荐信上,她的上司写了这件事。潘蕾笑着说:“我这个人对那些很艰苦的经历,忘记得特别快,我的同事说起来,我才想,是啊,当时真不知道是怎么挺过来的呢。”

潘蕾说,她不打算参加哈佛的暑期学前英语班,因为“想跟家人多呆一些时间。”去年4月刚刚结婚的她,感到自己一次次对先生食言:“先说不出国,然后说出去也只读凯洛格一年的MBA,结果呢,不但要出国,还要读2年,还是学业最艰苦、最忙的哈佛。”有一件事情,潘蕾决心一定要做到,那就是要找到生活和事业的平衡点。

她笑嘻嘻地说:“小时候,我奶奶说我看上去不像很聪明的面孔。最近我去看她,她开玩笑说,怎么给你混混,混进交大,混进哈佛了呢?”

卫华

申请是个系统工程

毕业于复旦大学化学系的卫华,服务于德国巴斯夫公司,今年被芝加哥大学商学院录取。他将申请顶尖商学院视为系统工程,对此颇有心得。

托福、GMAT和本科的GPA被称为申请“硬三件”。要申请前10名的学校,GMAT700分、托福600分、本科GPA3.0以上就可以了,如果一定要进哈佛、斯坦福和哥伦比亚,托福最好上630。这3个数字只是三道门槛,过了就过了,你花太多时间、分数考得太高并没有意义。

“硬三件”过了以后,最重要的是Essay和推荐信。Essay怎么强调都不过分。最重要的是要表现自己的素质———领导潜质、不屈不挠、关心他人、关心社会等等。文章要有趣,录取委员会的人每天看那么多的文章,如果你的Essay很枯燥、没有独特性,他会觉得烦———“又来了。”有人写自己失恋的经历,录取委员会的人在看过那么多枯燥文章、昏昏欲睡之时,读到这样有趣的文章,一定精神一振。

推荐信要找很了解你的人写,这样他才能用生动的例子、给你强有力的推荐。总之,要说清楚你是个活生生的人,你跟别人不一样。哈佛录取委员会的人就曾说:“我们希望看见一个活生生的人在纸面上跳舞,而不仅是一些简历的罗列。”

此外,工作经验很重要,你工作的公司是美国著名的大企业,这样最好。美国学校也很重视从社会服务经历来看你是不是关心他人,所以有些人提到自己献血的经历。许多申请成功者,在大学期间都是很活跃的,不少曾是学生会主席、学生社团负责人。

面试,每个学校不一样,像凯洛格、达顿商学院很重视面试,而大多数学校的面试似乎都只是确认一下你会不会讲英语,录取你不是因为你面试发挥好,不录取你也不是因为面试时人家对你的感觉不好。

选校不宜过多,6个左右比较合适,再多,工作量很大,没有针对性。选得太少,落空的风险比较大。

选校总的原则是拉开档次:2个最好的、2个中间的、2个垫底的;但如果你定位较高,不妨好学校选3个,垫底的选1个,每个人对自己的期望不同。专业、兴趣以及自己的个性和学校的风格,都是申请时要考虑的。

申请是个系统工程,如何管理自己的时间是门很大的学问。总之越早越好。许多申请者都是在第二轮的最后时刻递交材料,但第二轮的截止时间在1月初,而年底很多公司都很忙,工作和申请的双重压力会把自己弄得十分狼狈。而且最后时刻,网络会很拥挤,速度很慢,万一网络不稳定,或者碰上海底光缆断了这种事情,不能赶在截止时间前提交材料,就完蛋了。

若是有在商学院就读的朋友,不妨请他们帮你修改Essay。另外,中国MBA学生论坛(/cmbac/start)是个非常好的网站,你能在上面碰到许多怀着共同梦想、一起奋斗的朋友,碰到问题,能互相帮助、彼此激励。

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